La Thaïlande se soucie-t-elle du marché de la croisière?

thailande croisiereL’un des segments les plus prometteurs du tourisme en Asie, les bateaux de croisière qui viennent en Thaïlande reçoivent un accueil plutôt froid en provenance de Thaïlande. Le Royaume est-il pleinement conscient de ce qu’il manque en matière de tourisme ?

La plupart sont à la retraite, surtout des Américains, des Européens et des Australiens. Et ils sont pour pour une majeure partie riches, et aiment voyager à travers le monde dans des bateaux de croisière les plus luxueux que l’industrie ait produite. Mais la plupart d’entre eux se sentent déçus par la qualité des installations en arrivant en Thaïlande. « Pourquoi avons-nous besoin d’être à deux heures de route de Bangkok. Quatre heures par jour pour aller et revenir dans un bus vieillissement avec une climatisation défaillante. Ce n’est pas acceptable « , fulmine un passager américain qui a fait de nombreuses croisières dans le monde entier.

« Charmant de débarquer sous la chaleur, entouré de conteneurs! Il y a même pas un terminal approprié pour nous accueillir. Et je ne vais pas parler des «commerces» avec des points de vente sous les auvents à bas prix et goodies en soie thaïlandaise, même pas « , ajoute une dame américain irritée, également une voyageuse de croisière expérimentée. «J’ai beaucoup voyagé au Japon et dans chaque port japonais, il y a un petit groupe en costumes traditionnels pour souhaiter aux passagers leurs vœux. Cela donne un souvenir impérissable pour nous. Rien de tel en Thaïlande « , indique un autre passager de croisière.

croisiere en thailandeLes installations du port de Laem Chabang ou du port de Phuket peuvent effectivement être décrit au mieux comme étant en dessous des normes. La plupart des navires continuent d’arriver dans les ports à conteneurs sans installations adéquates. La ville de Phuket est à seulement 15 minutes du port. Alors que dans d’autres domaines, il est possible d’organiser des navettes gratuites pour les clients de croisière, le syndicat des taxis de Phuket a réussi à bloquer un tel service pour être sûr qu’ils peuvent surcharger les touristes … Bien que les grands navires ne sont pas en mesure de remonter à Bangkok sur la Chao Praya River, la capitale de la Thaïlande est seulement de 35 à 40 km de la côte. Rien n’aurait pu jusqu’à présent bloquer le gouvernement thaïlandais pour développer un port en eau profonde dédié aux bateaux de croisière.

La situation est d’autant plus incompréhensible que l’ASEAN (Association des Nations du Sud-Est asiatique) a approuvé un il y a quelques années un plan stratégique axé sur le tourisme de croisière, reconnu comme un marché de niche à valeur hautement prioritaire. Un terminal de croisière a donc été inaugurée l’année dernière à Singapour alors que le Vietnam a lancé à la hâte la modernisation de ses installations de croisière dans trois endroits principaux (Baie d’Halong, Danang et Ho Chi Minh-Ville). Même minuscule, le Cambodge est à la recherche maintenant de construire un terminal de croisière correct à Kampot, près de la station balnéaire de Sihanoukville …

Comme dans de nombreux autres secteurs industriels en Thaïlande, l’organisation de croisière semble avoir été donnée à une seule société qui exploite des installations et des services en fonction de ses propres normes, sans prendre en considération le bien-être des passagers de croisière. Une situation que le ministère du Tourisme de Thaïlande ainsi que l’Autorité du Tourisme de Thaïlande devrait mieux surveiller et essayer de résoudre rapidement.

Les croiseurs de luxe apportent en effet le type de passagers dont la Thaïlande ne peuvent que rêver: bien éduqué, riche et capable de laisser beaucoup d’argent dans le pays. Deux heures pour se rendre à Bangkok est équivalent à deux heures de moins dans les centres commerciaux fastueux, les luxueux spa et des restaurants chics. Parmi les passagers du navire, nombreux sont ceux qui ont déjà promis de ne pas revenir sur une croisière en Thaïlande. Et vont sans doute passer le mot aux autres…

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